Unicode与JavaScript详解

  • 2017-03-30
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上个月,我做了一次分享,详细介绍了Unicode字符集,以及JavaScript语言对它的支持。下面就是这次分享的讲稿。

Unicode与JavaScript详解

一、Unicode是什么?

Unicode源于一个很简单的想法:将全世界所有的字符包含在一个集合里,计算机只要支持这一个字符集,就能显示所有的字符,再也不会有乱码了。

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它从0开始,为每个符号指定一个编号,这叫做”码点”(code point)。比如,码点0的符号就是null(表示所有二进制位都是0)。

上式中,U+表示紧跟在后面的十六进制数是Unicode的码点。

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目前,Unicode的最新版本是7.0版,一共收入了109449个符号,其中的中日韩文字为74500个。可以近似认为,全世界现有的符号当中,三分之二以上来自东亚文字。比如,中文”好”的码点是十六进制的597D。

这么多符号,Unicode不是一次性定义的,而是分区定义。每个区可以存放65536个(216)字符,称为一个平面(plane)。目前,一共有17个(25)平面,也就是说,整个Unicode字符集的大小现在是221

最前面的65536个字符位,称为基本平面(缩写BMP),它的码点范围是从0一直到216-1,写成16进制就是从U+0000到U+FFFF。所有最常见的字符都放在这个平面,这是Unicode最先定义和公布的一个平面。

剩下的字符都放在辅助平面(缩写SMP),码点范围从U+010000一直到U+10FFFF。

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二、UTF-32与UTF-8

Unicode只规定了每个字符的码点,到底用什么样的字节序表示这个码点,就涉及到编码方法。

最直观的编码方法是,每个码点使用四个字节表示,字节内容一一对应码点。这种编码方法就叫做UTF-32。比如,码点0就用四个字节的0表示,码点597D就在前面加两个字节的0。

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UTF-32的优点在于,转换规则简单直观,查找效率高。缺点在于浪费空间,同样内容的英语文本,它会比ASCII编码大四倍。这个缺点很致命,导致实际上没有人使用这种编码方法,HTML 5标准就明文规定,网页不得编码成UTF-32。

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人们真正需要的是一种节省空间的编码方法,这导致了UTF-8的诞生。UTF-8是一种变长的编码方法,字符长度从1个字节到4个字节不等。越是常用的字符,字节越短,最前面的128个字符,只使用1个字节表示,与ASCII码完全相同。

编号范围 字节
0x0000 – 0x007F 1
0x0080 – 0x07FF 2
0x0800 – 0xFFFF 3
0x010000 – 0x10FFFF 4

由于UTF-8这种节省空间的特性,导致它成为互联网上最常见的网页编码。不过,它跟今天的主题关系不大,我就不深入了,具体的转码方法,可以参考我多年前写的《字符编码笔记》

三、UTF-16简介

UTF-16编码介于UTF-32与UTF-8之间,同时结合了定长和变长两种编码方法的特点。

它的编码规则很简单:基本平面的字符占用2个字节,辅助平面的字符占用4个字节。也就是说,UTF-16的编码长度要么是2个字节(U+0000到U+FFFF),要么是4个字节(U+010000到U+10FFFF)。

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于是就有一个问题,当我们遇到两个字节,怎么看出它本身是一个字符,还是需要跟其他两个字节放在一起解读?

说来很巧妙,我也不知道是不是故意的设计,在基本平面内,从U+D800到U+DFFF是一个空段,即这些码点不对应任何字符。因此,这个空段可以用来映射辅助平面的字符。

具体来说,辅助平面的字符位共有220个,也就是说,对应这些字符至少需要20个二进制位。UTF-16将这20位拆成两半,前10位映射在U+D800到U+DBFF(空间大小210),称为高位(H),后10位映射在U+DC00到U+DFFF(空间大小210),称为低位(L)。这意味着,一个辅助平面的字符,被拆成两个基本平面的字符表示。

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所以,当我们遇到两个字节,发现它的码点在U+D800到U+DBFF之间,就可以断定,紧跟在后面的两个字节的码点,应该在U+DC00到U+DFFF之间,这四个字节必须放在一起解读。

四、UTF-16的转码公式

Unicode码点转成UTF-16的时候,首先区分这是基本平面字符,还是辅助平面字符。如果是前者,直接将码点转为对应的十六进制形式,长度为两字节。

如果是辅助平面字符,Unicode 3.0版给出了转码公式。

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以字符Unicode与JavaScript详解为例,它是一个辅助平面字符,码点为U+1D306,将其转为UTF-16的计算过程如下。

所以,字符Unicode与JavaScript详解的UTF-16编码就是0xD834 DF06,长度为四个字节。

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五、JavaScript使用哪一种编码?

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JavaScript语言采用Unicode字符集,但是只支持一种编码方法。

这种编码既不是UTF-16,也不是UTF-8,更不是UTF-32。上面那些编码方法,JavaScript都不用。

JavaScript用的是UCS-2!

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六、UCS-2编码

怎么突然杀出一个UCS-2?这就需要讲一点历史。

互联网还没出现的年代,曾经有两个团队,不约而同想搞统一字符集。一个是1988年成立的Unicode团队,另一个是1989年成立的UCS团队。等到他们发现了对方的存在,很快就达成一致:世界上不需要两套统一字符集。

1991年10月,两个团队决定合并字符集。也就是说,从今以后只发布一套字符集,就是Unicode,并且修订此前发布的字符集,UCS的码点将与Unicode完全一致。

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UCS的开发进度快于Unicode,1990年就公布了第一套编码方法UCS-2,使用2个字节表示已经有码点的字符。(那个时候只有一个平面,就是基本平面,所以2个字节就够用了。)UTF-16编码迟至1996年7月才公布,明确宣布是UCS-2的超集,即基本平面字符沿用UCS-2编码,辅助平面字符定义了4个字节的表示方法。

两者的关系简单说,就是UTF-16取代了UCS-2,或者说UCS-2整合进了UTF-16。所以,现在只有UTF-16,没有UCS-2。

七、JavaScript的诞生背景

那么,为什么JavaScript不选择更高级的UTF-16,而用了已经被淘汰的UCS-2呢?

答案很简单:非不想也,是不能也。因为在JavaScript语言出现的时候,还没有UTF-16编码。

1995年5月,Brendan Eich用了10天设计了JavaScript语言;10月,第一个解释引擎问世;次年11月,Netscape正式向ECMA提交语言标准(整个过程详见《JavaScript诞生记》)。对比UTF-16的发布时间(1996年7月),就会明白Netscape公司那时没有其他选择,只有UCS-2一种编码方法可用!

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八、JavaScript字符函数的局限

由于JavaScript只能处理UCS-2编码,造成所有字符在这门语言中都是2个字节,如果是4个字节的字符,会当作两个双字节的字符处理。JavaScript的字符函数都受到这一点的影响,无法返回正确结果。

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还是以字符Unicode与JavaScript详解为例,它的UTF-16编码是4个字节的0xD834 DF06。问题就来了,4个字节的编码不属于UCS-2,JavaScript不认识,只会把它看作单独的两个字符U+D834和U+DF06。前面说过,这两个码点是空的,所以JavaScript会认为Unicode与JavaScript详解是两个空字符组成的字符串!

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上面代码表示,JavaScript认为字符Unicode与JavaScript详解的长度是2,取到的第一个字符是空字符,取到的第一个字符的码点是0xDB34。这些结果都不正确!

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解决这个问题,必须对码点做一个判断,然后手动调整。下面是正确的遍历字符串的写法。

上面代码表示,遍历字符串的时候,必须对码点做一个判断,只要落在0xD800到0xDBFF的区间,就要连同后面2个字节一起读取。

类似的问题存在于所有的JavaScript字符操作函数。

  • String.prototype.replace()
  • String.prototype.substring()
  • String.prototype.slice()

上面的函数都只对2字节的码点有效。要正确处理4字节的码点,就必须逐一部署自己的版本,判断一下当前字符的码点范围。

九、ECMAScript 6

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JavaScript的下一个版本ECMAScript 6(简称ES6),大幅增强了Unicode支持,基本上解决了这个问题。

(1)正确识别字符

ES6可以自动识别4字节的码点。因此,遍历字符串就简单多了。

但是,为了保持兼容,length属性还是原来的行为方式。为了得到字符串的正确长度,可以用下面的方式。

(2)码点表示法

JavaScript允许直接用码点表示Unicode字符,写法是”反斜杠+u+码点”。

但是,这种表示法对4字节的码点无效。ES6修正了这个问题,只要将码点放在大括号内,就能正确识别。

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(3)字符串处理函数

ES6新增了几个专门处理4字节码点的函数。

  • String.fromCodePoint():从Unicode码点返回对应字符
  • String.prototype.codePointAt():从字符返回对应的码点
  • String.prototype.at():返回字符串给定位置的字符

(4)正则表达式

ES6提供了u修饰符,对正则表达式添加4字节码点的支持。

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(5)Unicode正规化

有些字符除了字母以外,还有附加符号。比如,汉语拼音的Ǒ,字母上面的声调就是附加符号。对于许多欧洲语言来说,声调符号是非常重要的。

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Unicode提供了两种表示方法。一种是带附加符号的单个字符,即一个码点表示一个字符,比如Ǒ的码点是U+01D1;另一种是将附加符号单独作为一个码点,与主体字符复合显示,即两个码点表示一个字符,比如Ǒ可以写成O(U+004F) + ˇ(U+030C)。

这两种表示方法,视觉和语义都完全一样,理应作为等同情况处理。但是,JavaScript无法辨别。

ES6提供了normalize方法,允许“Unicode正规化”,即将两种方法转为同样的序列。

关于ES6的更多介绍,请看《ECMAScript 6入门》

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我的讲稿就是上面这些内容,当天的PPT请看这里

(完)

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